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MADAGASCAR: Canonisation du missionnaire jésuite Jacques Berthieu

Premier saint de l’Océan Indien!

Le pape Benoit XVI a canonisé le missionnaire jésuite Jacques Berthieu, un prêtre français qui a passé les 21 dernières années de sa vie à Madagascar. Il avait été assassiné en 1896, à 60 km d’Antananarivo, pendant la guerre coloniale entre Français et Malgaches.

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Après un siècle et demi de présence sur la Grande île, le catholicisme malgache a enfin son premier saint: le jésuite Jacques Berthieu. Le père Antonino, missionnaire (lui aussi jésuite) habitant à Madagascar depuis 44 ans, connaît bien l’histoire de ce dernier :

«En 1875, il est arrivé à Madagascar à l’âge de 37 ans. Son programme, c’était de s’occuper de tout, hommes, bêtes. Il s’est mis au service de ces huit mille habitants de l’île Sainte-Marie, toujours charitable et disponible», confie-t-il

De l’île Sainte-Marie, il parcourt Madagascar. En juin 1896, les Menalamba, qui s’opposent au colonisateur français, le capturent au nord d’Antananarivo. «On commence à lui dire: “Si tu renonces à ta religion, on te fera notre chef.  Évidemment, il répond: “Je ne peux pas”», raconte le père Antonino.

Jacques Berthieu est fusillé et jeté dans une rivière pleine de crocodiles. Ni tombe, ni relique. En revanche, le village d’Ambiatibe est devenu un lieu de pèlerinage. L’un des plus importants à Madagascar.

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