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INFORMATIQUE: “Sol”, premier ordinateur solaire créé pour l’Afrique!

Idée “Sol”…ide!

L’entreprise de télécommunications canadienne Wewi a annoncé la commercialisation prochaine de «Sol», un ordinateur portable entièrement alimenté à l’énergie solaire. Le but: proposer aux pays en développement un outil pouvant fonctionner dans des conditions extrêmes et ainsi palier au difficile accès à l’électricité de certaines régions.

altL’ordinateur “Sol” se recharge grâce à 4 panneaux photovoltaïques intégrés à l’arrière de l’écran, mais aussi grâce à sa batterie de 45 watts rechargeable en 2 heures. Des batteries solaires qui lui confèrent une autonomie conséquente, pouvant aller de 8 à 10 heures.

Wewi est une société spécialisée dans la sécurité des systèmes de télécommunication. Cet ordinateur fonctionnera donc avec l’énergie solaire grâce aux panneaux photovoltaïques intégrés à la coque de l’ordinateur, ou bien grâce à sa batterie de 45 watts rechargeable en deux heures et pouvant assurer huit à dix heures d’autonomie.

David Snir raconte la génèse de ce projet: «Nous avons pris conscience à la fois du problème posé par les coupures récurrentes d’électricité et de l’engouement des populations pour les nouvelles technologies».

La version d’entrée de gamme de SOL fonctionne sous Linux 12,4 et comprend la LTE (4G) ainsi que le bluetooth 4.0 et devrait coûter entre 350 et 400 USD pour un disque dur de 320 Go.

SOL sera en vente en Afrique subsaharienne: au Ghana dans un premier temps. Puis il sera très vite disponible au Kenya, au Nigeria et au Zimbabwe avant de s’ouvrir au reste du continent.

Wewi souhaite en vendre entre 400 000 à 500 000 ordinateurs par an. Les SOL seront produits en Chine, mais des unités d’assemblage devraient être implantés dans deux pays africains.

Les premières livraisons sont prévues pour le mois d’octobre.

« Sol » n’est pas le premier ordinateur portable solaire. En 2011, le géant sud-coréen Samsung avait lancé un ordinateur solaire, le notebook NC215S, au Kenya. A ceci près que, pour un temps de recharge similaire, l’ordinateur solaire de Samsung dispose d’une autonomie plus limitée (une heure d’autonomie pour deux heures d’exposition au soleil).

Avec près de 16 % de la population en ligne, soit le nombre le plus bas d’internautes au monde pour un continent, l’Afrique devient source d’inspiration pour les sociétés spécialisées dans les télécommunications et les nouvelles technologies. En juin 2013, la start-up kényane Ushahidi a présenté son dernier projet BRCK, un outil qui permet de se connecter à internet depuis n’importe quel endroit. Les grands patrons de la Silicon Valley s’intéressent également de près à ce nouveau marché. Depuis début 2013, ils  enchaînent les déplacements en Afrique et investissent massivement pour connecter les Africains à Internet tout en s’adaptant aux spécificités locales.

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