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ENVIRONNEMENT: Difficile lutte contre le trafic de cornes de rhinocéros

Chasse grosse et féroce aux rhinocéros!

Une campagne pour sauver les rhinocéros en Chine. Des militants de la protection des animaux étaient à Pékin le 7 juin pour parler des dangers que court l’espèce. L’Asie et notamment la Chine comptent parmi les premiers consommateurs de corne de rhinocéros, dont le commerce est pourtant prohibé… Mais heureusement, les mentalités sont en train de changer.


Un rhinocéros et un soigneur sud-africain: l’affiche contraste avec le bleu des murs de la piscine olympique où se tient la conférence de presse à Pékin. “Le rhinocéros a besoin de votre aide” dit le slogan.

Dans la salle, un grand monsieur debout, Mark Jones, s’occupe de la protection de ces animaux dans sa ferme en Afrique du Sud.

«Je suis optimiste et je crois que nous pourrons changer les mentalités, mais la question est de savoir si nous en aurons le temps. Le problème, ce sont les riches, car depuis 1993 la loi chinoise protège l’espèce. Les riches Chinois manquent d’éducation mais cela évolue, notamment chez les jeunes. Je suis professeur à Tsinghua et quasiment à tous mes cours, je répète à mes étudiants qu’il faut protéger les rhinocéros», explique Yanjing Song, enseignant dans une université de l’élite à Pékin, soulignant qi’une prise de conscience nécessaire, car les autorités ont bien du mal à empêcher le trafic.

«Les douanes de Hong Kong ont saisi 33 cornes en octobre dernier, une goutte d’eau dans l’océan du trafic. Les contrebandiers utilisent aussi les ports de Shangai, de Ningbo et de Tianjin. Les contrôles sont donc difficiles à effectuer», explique un représentant de l’organisation Humane Society International (HSI) à Hong Kong..

Les spécialistes sont inquiets. La lutte contre le trafic de cornes de rhinocéros, auxquelles les Chinois prêtent des vertus thérapeutiques, s’avère difficile. Chaque année, des centaines de rhinocéros sont tués en Afrique du Sud par des braconniers, et des contrebandiers écoulent ensuite les cornes en Chine à prix d’or: une corne se vend entre 250.000 et 500.000 dollars aux millionnaires chinois.

En Afrique du Sud, 1 000 rhinocéros ont été abattus par les chasseurs depuis 2006 et pas moins de 210 rhinocéros ont été tués, depuis janvier 2012.

Difficile de changer les mentalités, notamment chez les plus âgés, qui croient à tort que la corne de rhinocéros a des vertus thérapeutiques. Heureusement, les associations de défense des animaux se développent en Chine. Pas moins de 30 millions de Chinois participeraient aujourd’hui au combat pour la protection des espèces menacées.

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