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DESMOND TUTU: Le Prix Nobel de la Paix a fêté ses premiers 80 ans!

Polémique sur un refus de visa au Dalaï Lama.
Le prix Nobel de la paix Desmond Tutu a célébré vendredi son 80e anniversaire par une messe dans la cathédrale du Cap, en l’absence remarquée du chef de l’Etat Jacob Zuma, à qui l’ancien archevêque a reproché de ne pas avoir accordé à temps le visa demandé par le dalaï lama.

Le vice-président Kgalema Motlanthe représentait les plus hautes autorités de l’Etat dans la cathédrale St George, où Tutu a officié comme archevêque anglican à partir de 1996. A ses côtés, plusieurs célébrités, comme le chanteur Bono ou l’épouse de Nelson Mandela, Graca Machel.

Jacob Zuma, lui, n’avait pas fait le déplacement. Mais la présidence a néanmoins publié un chaleureux communiqué souhaitant un bon anniversaire à l’octogénaire.

L’archevêque Tutu occupe une place particulière dans les coeurs de nos concitoyens pour la façon dont il s’est dressé contre le régime de l’apartheid, s’élevant contre l’injustice et l’oppression. Il continue à jouer un rôle important dans notre pays, et est admiré par des milliers de gens. Nous le respectons, nous l’aimons et nous accueillons toujours volontiers son avis sur les grands sujets“, note le président.

Jacob Zuma a été violemment attaqué par Desmond Tutu ces dernières années, pour des soupçons de corruption qui n’ont jamais donné lieu à un procès.
Le président a de nouveau essuyé les reproches de l’ecclésiastique cette semaine, à l’occasion de la polémique sur l’invitation du dalaï lama aux cérémonies d’anniversaire.

Invité par Desmond Tutu, le Dalaï Lama n’a pas pu se rendre en Afrique du Sud faute d’avoir reçu son visa à temps. L’archevêque a accusé le pouvoir d’avoir cédé aux pressions de la Chine et déclaré que l’actuel gouvernement était “pire que du temps de l’apartheid. Je vous préviens que nous allons prier comme nous avions prié pour la chute de l’apartheid. Nous allons prier pour la chute d’un gouvernement qui nous représente si mal“, avait-il ensuite dit, menaçant Jacob Zuma, dans une conférence retransmise à la télévision nationale.

Le Dalaï Lama, ami de longue date de Desmond Tutu et également prix Nobel de la paix (1989) a finalement dû s’adresser par vidéo aux invités de l’archevêque. Une chaise vide symbolisait l’absence du Dalaï Lama. L’événement était télévisé en direct par la chaîne publique sud-africaine, depuis l’université du Cap occidental et sur internet. 

Cette polémique, qui a dominé l’actualité sud-africaine toute la semaine, semblait mise à l’écart, et l’humour et la convivialité ont dominé la cérémonie à la cathédrale. La cérémonie religieuse était retransmise en direct à la télévision. L’archevêque, couvert d’éloges par les intervenants, a un moment caché son visage derrière un mouchoir, tandis que son épouse Leah l’embrassait.

A côté de la solennité d’une cérémonie anglicane, Tutu a également laissé toute sa place à son humour familier et déconcertant, lors de sa propre allocution, pour remercier ses amis et proches.

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