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MONDIAUX DE NATATION: Le Tunisien Mellouli en or sur le 5 km eau libre, une première!

Médaille de taille!

Le Tunisien Oussama Mellouli, champion du monde du 5 km en eau libre, le 20 juillet 2013 à Barcelone. 

altChampion olympique sur 10 km, le Tunisien Oussama Mellouli s’est offert son premier titre mondial en eau libre sur 5 km, une course qu’il a nagée pour la toute première fois, samedi dans le port de Barcelone où il a fallu contourner les bateaux.

La victoire de Mellouli s’est accompagnée de celle d’une nageuse avec qui il s’entraîne souvent, l’Américaine Danita Anderson, vice-championne olympique 2012 et titrée pour la première fois de sa carrière samedi en 56 min 34 sec 4/10e.

Sous un doux soleil et dans une eau à 24 degrés, Mellouli s’est imposé en 53 min 30 sec et 4/10e, bouclant sa course entre voiliers, yachts et autres bateaux.

Le jeune canadien Eric Hedlin (19 ans) a fini 2e (53:31.6), devant le vétéran allemand Thomas Lurz (53:32.2) qui a décroché sa 21e médaille mondiale (dont 12 en or) mais qui visait toutefois une 8e victoire d’affilée.

Premier nageur de l’Histoire à détenir un titre olympique en bassin (1500 m en 2008) et en eau libre, le Tunisien, engagé en eau libre depuis seulement un an, ne s’était jamais lancé sur un 5 km.

«Franchement j’ai trouvé que c’était aussi pénible que le 10 km! Ca tape bien, il y a du monde, des accélérations, des relâchements. C’était dur mais je suis très content», a dit à l’AFP, tout sourire, Mellouli.

Le Tunisien de 29 ans ne s’est remis sérieusement à l’eau que début avril après une longue pause post-olympique. Il a repris avec l’objectif d’aller aux Jeux de Rio en 2016.

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